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La conjoncture économique

Pour les dernières mises à jour sur les principales réponses économiques des gouvernements pour faire face à l'impact économique de la pandémie COVID-19, veuillez consulter la plateforme de suivi des politiques du FMI "Policy Responses to COVID-19".

Située entre le Royaume-Uni, l'Allemagne et la France, les trois principales économies européennes, la Belgique bénéficie d'une position géographique stratégique. Malgré une récession historique due à la pandémie de COVID-19, l'économie belge a fortement rebondi en 2021 et au premier semestre 2022. Cependant, les prix élevés de l'énergie, la baisse de la confiance et l'affaiblissement du commerce international ont ralenti la croissance du PIB au cours de la seconde partie de l'année, le FMI estimant une croissance globale de 2,4 %. La consommation privée resterait faible jusqu'à mi-2023 malgré l'indexation automatique des salaires, comme pour le commerce international (la Belgique est très exposée aux performances de ses principaux partenaires commerciaux) ; ainsi le FMI prévoit un taux de croissance de seulement 0,4% cette année avant un rebond en 2024 (1,4%).

Alors que les mesures gouvernementales prises pour contenir les effets de la pandémie ont considérablement moins pesé sur les finances publiques en 2022, le coût budgétaire des mesures d'atténuation de l'impact des prix élevés de l'énergie a contribué à un déficit budgétaire élevé (4,8% - FMI). En 2023, le déficit public est prévu à 4,6 % par le FMI, bien que la Commission européenne s'attende à ce qu'il augmente à 5,8 % dans un contexte de baisse des recettes de l'impôt sur les sociétés, de l'indexation automatique des salaires et des prestations sociales du secteur public et d'une augmentation de la charge des taux d'intérêt. Après être tombé à 103,9 % en 2022 - contre 108,4 % un an plus tôt - le ratio de la dette au PIB devrait augmenter à 105,1 % du PIB cette année et à 107,2 % en 2024, en raison de déficits budgétaires élevés. L'inflation globale a atteint un niveau inhabituellement élevé de 9,5 % en 2022, les fortes hausses des prix de gros du gaz et de l'électricité se répercutant rapidement sur les prix de détail. L'inflation globale et l'inflation sous-jacente devraient rester élevées en 2023 (4,9 %) avant de diminuer l'année suivante (1,1 % selon les prévisions du FMI, 3,3 % selon la Commission européenne).

Le chômage a diminué à 5,4 % en 2022 ; cependant, l'incertitude croissante et le ralentissement de l'activité économique pourraient modérer la performance du marché du travail, le niveau de chômage oscillant autour de 5,6 % sur la période de prévision (FMI). Le faible taux de participation au marché du travail reste un défi majeur pour la Belgique dans les années à venir, le chômage touchant de manière disproportionnée les jeunes, les immigrés non européens et la Région wallonne dans son ensemble. Globalement, les citoyens belges bénéficient d'un PIB par habitant élevé, estimé en moyenne à 62 065 USD par le FMI pour 2022.

 
Indicateurs de croissance 20222023 (E)2024 (E)2025 (E)2026 (E)
PIB (milliards USD) 579,06627,51658,12682,07703,75
PIB (croissance annuelle en %, prix constant) 3,21,00,91,21,2
PIB par habitant (USD) 49.84353.65756.08557.95559.594
Solde des finances publiques (en % du PIB) -4,4-4,9-4,7-4,8-5,1
Endettement de l'Etat (en % du PIB) 105,1106,0106,8108,5110,9
Taux d'inflation (%) n/a2,54,32,11,8
Taux de chômage (% de la population active) 5,65,75,75,75,5
Balance des transactions courantes (milliards USD) -20,67-16,98-12,78-8,07-5,20
Balance des transactions courantes (en % du PIB) -3,6-2,7-1,9-1,2-0,7

Source : FMI - World Economic Outlook Database , October 2021

Risque pays

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Les principaux secteurs économiques

La position géographique stratégique de la Belgique, ses infrastructures de transport très développées, sa large gamme de services et son influence dans l'industrie et la haute technologie ont contribué au développement de son économie. L'agriculture contribue pour une faible part au PIB national (0,7 %) et emploie 1 % de la population active (Banque mondiale, dernières données disponibles). Les principales cultures sont la betterave à sucre, les légumes et les fruits, la viande et le lait. Selon les données de StatBel, l'agriculture biologique représente 7,2 % de la surface agricole utilisée, dont 90,8 % se situent en Wallonie. En 2022, la valeur de la production du secteur agricole a augmenté de 19,5 % ; cependant, la hausse des coûts de l'énergie et l'inflation ont directement affecté tous les intrants du secteur agricole : les dépenses en engrais ont augmenté d'environ 86 % en 2022, l'énergie de 67,3 % (StatBel).

Le secteur industriel représente 19,6% du PIB et emploie 21% de la population active. Il existe des écarts importants entre les trois régions belges : alors que la Flandre a réussi à développer la deuxième industrie pétrochimique du monde, la Wallonie est en pleine restructuration, suite à la fermeture de ses houillères et d'un grand nombre d'aciéries. Bruxelles se distingue dans les domaines des télécommunications, du développement de logiciels et des industries pharmaceutique et automobile. Bien que sa contribution au PIB ait diminué ces dernières années, l'industrie manufacturière reste essentielle à l'économie belge (12%).

L'économie belge est largement orientée vers les services. En effet, le secteur tertiaire représente 68,8% du PIB et emploie 78% de la population active. Bruxelles, plaque tournante de plusieurs institutions européennes, de nombreuses représentations diplomatiques et de différents groupes d'intérêts, a essentiellement basé son économie sur les services. Le tourisme est également un secteur important de l'économie, bien qu'il ait été affecté par la pandémie de COVID-19 : en 2021, les nuitées ont augmenté de 45 % par rapport à l'année précédente, mais elles étaient toujours inférieures de 31 % au niveau de 2019 (StatBel).

 
Répartition de l'activité économique par secteur Agriculture Industrie Services
Emploi par secteur (en % de l'emploi total) 0,9 19,4 79,7
Valeur ajoutée (en % du PIB) 0,7 20,7 68,3
Valeur ajoutée (croissance annuelle en %) -11,7 -0,1 4,2

Source : Banque Mondiale - Dernières données disponibles.

 
Indicateurs monétaires 20162017201820192020
Euro (EUR) - Taux de change annuel moyen pour 1 USD 0,940,890,850,890,88

Source : Banque Mondiale - Dernières données disponibles.

 

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Commerce extérieur

L'économie belge est particulièrement ouverte, le commerce extérieur représentant 173% du PIB (Banque mondiale, dernières données disponibles). En plus d'être considérée comme un champion des exportations (10e au classement mondial - OMC), la Belgique joue un rôle important en tant que centre de transit et de distribution pour les autres pays de l'Union européenne. Selon les données de l'Agence belge pour le commerce extérieur, la majorité des exportations comprend des produits chimiques (29,4%), des produits minéraux (9,9%), des machines et équipements (9,7%), des équipements de transport (9,7%) et des matières plastiques (8,1%). Les principales importations sont les produits chimiques (25,9%), les produits minéraux (14,3%), les machines et équipements (12,4%), le matériel de transport (10,4%) et les métaux de base (7,4%).

Le rôle de la Belgique en tant que plaque tournante logistique régionale rend son économie vulnérable aux fluctuations de la demande étrangère, en particulier avec les partenaires commerciaux de l'UE (environ 65 % des exportations et des importations). L'Allemagne reste le premier client (18,6 %), suivie de la France (14,3 %), des Pays-Bas (12,2 %) et des États-Unis (5,9 %). Les principaux fournisseurs sont les Pays-Bas (18,7%), l'Allemagne (10,5%), la France (9,1%), les Etats-Unis (6,1%) et la Chine (5,5% - données Agence Belge du Commerce Extérieur).

Selon les données de l'OMC, en 2021, les exportations se sont élevées à 545,2 milliards USD, tandis que les importations ont atteint 510,2 milliards USD. Les exportations de services ont totalisé 136,6 milliards USD, tandis que les importations se sont élevées à 134,5 milliards USD. La balance commerciale du pays est traditionnellement positive si l'on inclut les services : l'excédent commercial représentait environ 1,1 % du PIB en 2021 (contre 1,7 un an plus tôt - Banque mondiale). Selon les dernières données de l'Agence belge du commerce extérieur, au cours de la période janvier-septembre 2022, la Belgique a exporté 448,7 milliards EUR et importé 453 milliards EUR (en hausse de 34,6 % et 44 % en glissement annuel, respectivement).

 
Valeurs du commerce extérieur 20182019202020212022
Importations de biens (millions USD) 455.188428.878397.957527.128623.686
Exportations de biens (millions USD) 468.213446.910421.842548.869635.245
Importations de services (millions USD) 124.108124.500118.938136.152143.566
Exportations de services (millions USD) 124.423123.667120.875137.647139.426

Source : Organisation mondiale du commerce (OMC) ; dernières données disponibles

Indicateurs du commerce extérieur 20182019202020212022
Commerce extérieur (en % du PIB) 166,5164,2157,2172,6193,1
Balance commerciale (hors services) (millions USD) -2.0044.1767.0375.014-18.064
Balance commerciale (services inclus) (millions USD) -1.6513.3448.8766.605-21.996
Importations de biens et services (croissance annuelle en %) 2,02,0-5,610,74,9
Exportations des biens et services (croissance annuelle en %) 1,12,4-5,011,35,1
Importations de biens et services (en % du PIB) 83,481,877,785,897,7
Exportations des biens et services (en % du PIB) 83,182,479,486,895,3

Source : Banque mondiale ; dernières données disponibles

Prévisions du commerce extérieur 20232024 (e)2025 (e)2026 (e)2027 (e)
Volume des exportations de biens et services (variation annuelle en %) -1,21,73,53,63,5
Volume des importations de biens et services (variation annuelle en %) -0,32,03,84,03,9

Source : IMF, World Economic Outlook ; Latest available data

Note : (e) Donnée estimée

 
La coopération économique internationale
La Belgique est membre des organisations économiques internationales suivantes : Union économique Benelux, CCI, OCDE, Union européenne, FMI, G-9, G-10, OMC, entre autres. Pour la liste complète des organisations économiques et autres organisations internationales auxquelles participe la Belgique, cliquez ici. L'adhésion de la Belgique à des organisations internationales est également indiquée ici.
Free Trade Agreements
La liste complète et actualisée des accords de libre-échange signés par la Belgique peut être consultée ici.
 

Principaux pays partenaires

Principaux clients
(% des exportations)
2022
Allemagne 20,1%
Pays-Bas 14,2%
France 12,5%
Etats-Unis 6,8%
Royaume Uni 5,1%
Voir plus de pays 41,3%
Principaux fournisseurs
(% des importations)
2022
Pays-Bas 21,1%
Allemagne 11,9%
France 10,7%
Royaume Uni 6,4%
Etats-Unis 5,4%
Voir plus de pays 44,5%

Source : Comtrade, dernières données disponibles

 

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Le contexte politique

Les chefs de gouvernement
Roi : Philippe de Belgique (depuis le 21 août 2013) ;
Premier ministre : Alexander De Croo (depuis le 1 octobre 2020)
Les prochaines élections
Sénat et Chambre des députés : 2024
Le contexte politique actuel
La Belgique est un pays stable même si les tensions culturelles entre la Wallonie (francophone) et la Flandre (flamande) ont imprégné la vie politique. Le système politique est compliqué. Il existe différentes majorités aux niveaux régional et national. Le processus décisionnel est très controversé en Belgique car les dirigeants des « Communautés » peuvent adopter des décrets et des ordonnances ayant la même valeur juridique que les lois fédérales.

Le gouvernement dirigé par le Premier ministre Alexander De Croo, en poste depuis octobre 2020, est soutenu par un accord de coalition de sept partis (également connu sous le nom de coalition « Vivaldi ») : les libéraux (Open Vld et MR), les socialistes (Vooruit et PS), les verts (Groen et Ecolo) et les chrétiens-démocrates du CD&V.

Les principaux partis politiques
Historiquement, les partis sont divisés entre groupes français et flamands, alimentant les tensions intercommunautaires.
- Parti du Travail en Belgique (PTB-PVDA): extrême gauche (idéologies: communisme, marxisme, marxisme-léninisme, socialisme)
- Parti socialiste (PS): centre gauche, plus grand parti francophone
- Socialistische Partij Anders (SP.A): parti socialiste flamand
- Ecolo: parti vert francophone
- Groen: fête flamande verte
- Parti chrétien, démocrate et flamand (CD & V): centre-droit
- Centre Démocrate Humaniste (Les Engagés) (CDH): centre, parti francophone
- Libéraux Démocrates Flamands (Open VLD): centre-droit, parti flamand
- Mouvement Réformateur (MR): centre-droit, parti francophone
- Alliance néo-flamande (N-VA): la droite milite pour l'indépendance de la Flandre par rapport à la Belgique
- Intérêt Flamand (Vlaams Belang) : extrême droite, pour l'indépendance de la Flandre
Le pouvoir exécutif
Le chef de l'État est le roi, qui joue un rôle largement cérémonial et symbolique. La fonction politique principale du roi est de désigner un chef politique (Premier ministre) pour former un nouveau gouvernement. Après les élections législatives, le chef du parti majoritaire (ou le chef de la coalition majoritaire) est généralement nommé Premier ministre par le roi puis approuvé par le parlement pour un mandat de quatre ans. Le Roi, sur recommandation du Premier ministre, nomme formellement le Conseil des ministres. Au niveau fédéral, le pouvoir exécutif est exercé par le Conseil des ministres, chaque ministre étant à la tête d'un département gouvernemental, avec un maximum de 15 ministres. Le Premier ministre préside le Conseil.
Le pouvoir législatif
Le Parlement Belge est constitué du Sénat et de la Chambre des représentants. La Chambre compte 150 membres directement élus au scrutin proportionnel. Le Sénat en compte 60; 50 membres élus indirectement par les parlements communautaires et régionaux en fonction des résultats de leurs élections, et 10 élus par les 50 autres sénateurs. Tous les membres du Parlement ont un mandat de 5 ans.
 

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Réponse du pays au COVID-19

Restrictions de voyage
Regularly updated travel information for all countries with regards to Covid-19 related entry regulations, flight bans, test and vaccines requirements is available on TravelDoc Infopage.
To find information about the current travel regulations, including health requirements, it is also advised to consult Travel Regulations Map provided and updated on a daily basis by IATA.
Restrictions import & export
A general overview of trade restrictions which were adopted by different countries during the COVID-19 pandemic is available on the International Trade Centre's COVID-19 Temporary Trade Measures webpage.
Plan de relance économique
The summary of the EU’s economic response to the COVID-19 pandemic is available on the website of the European Council.
For the general overview of the key economic policy responses to the COVID-19 pandemic (fiscal, monetary and macroeconomic) in Belgium, please consult the country's dedicated section in the IMF’s Policy Tracker platform.
Plan de soutien aux entreprises
For an evaluation of impact of the Covid pandemic on SMEs and an inventory of country responses to foster SME resilience, refer to the OECD's SME Covid-19 Policy Responses document.
You can also consult the World Bank's Map of SME-Support Measures in Response to COVID-19.

 

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